Anglia – Library of Birmingham

Otwarta w 2013 roku Library of Birmingham zajmuje powierzchnię około 31 tysięcy metrów kwadratowych, co oznacza, że jest największą biblioteką publiczną w Europie. Wnętrze tej placówki, która może poszczycić się funkcjonalnością na miarę XXI wieku, składa się z szeregu połączonych ze sobą okrągłych sal. Są tu również dwa tarasy na świeżym powietrzu, gdzie można udać się książkami, aby poczytać wśród zieleni.

Jednym z jej najcenniejszych skarbów biblioteki w Birmingham są „Ptaki Ameryki” Johna Jamesa Audubona – prawdopodobnie najdroższa książka na świecie. Istnieje tylko 119 egzemplarzy tego rzadkiego druku, a jeden z nich na aukcji w 2010 roku osiągnął cenę prawie dziewięciu milionów euro.

Library of Birmingham to największa biblioteka publiczna w Europie
Library of Birmingham to największa biblioteka publiczna w Europie

Irlandia – Trinity College Library

Wielu odwiedzających Trinity College Library w Dublinie przybywa tu specjalnie po to, żeby zobaczyć wspaniałą salę Long Room, w której mieści się prawie 200 tysięcy cennych książek. Jest tu słynna „Księga z Kells” z około 800 roku, iluminowany manuskrypt zawierający tekst czterech Ewangelii. Cała biblioteka – działająca od 1592 roku – zawiera 4,5 miliona książek, w tym około 30 tysięcy nowych serii wydawniczych oraz znaczących egzemplarzy manuskryptów, map i nut.

Prawdopodobnie jedną z najbardziej znanych osób korzystających ze zbiorów tej biblioteki był Samuel Beckett, laureat literackiej Nagrody Nobla, który studiował w Trinity College.

Atrakcją Trinity College Library w Dublinie jest sala Long Room, gdzie mieści się prawie 200 tysięcy książek
Atrakcją Trinity College Library w Dublinie jest sala Long Room, gdzie mieści się prawie 200 tysięcy książek

Hiszpania – Escorial

Escorial, imponujący zespół pałacowo-klasztorno-biblioteczny w pobliżu Madrytu, został ukończony w 1584 roku. Budowa trwała tylko 19 lat. Szczególne wrażenie robią freski na sklepieniu w bibliotece, alegorie siedmiu sztuk wyzwolonych: retoryki, dialektyki, muzyki, gramatyki, arytmetyki, geometrii i astronomii. A na eleganckich drewnianych półkach nawet dziś można znaleźć szesnastowieczne książki o złoconych brzegach.

Zewnętrzne mury budowli mają wymiary 207 x 153 metry, a w środku znajduje się 1250 drzwi, 2500 okien i prawie 100 klatek schodowych połączonych korytarzami o długości 16 kilometrów. Kompleks znajduje się na liście Światowego Dziedzictwa UNESCO.

Biblioteka Escorial w okolicach Madrytu zawiera tysiące bezcennych manuskryptów
Biblioteka Escorial w okolicach Madrytu zawiera tysiące bezcennych manuskryptów